Beata Ludovica Albertoni (1473-1533) 
 
    Ludovica Albertoni nació en Roma en 1473 por una familia noble. La tradición dice que la casa de su padre estaba en el alcance de la actual iglesia parroquial de S. Maria en Campitelli, donde actualmente se encuentra la Capilla de la familia Albertoni-Paluzzi. Huérfana de su padre a la edad de dos años, es confiada al cuidado de las tías paternas de quien aprendió los rudimentos de la vida cristiana y una educación cultural, digna de su posición. CirconBañado por la gracia y la belleza sin igual, Ludovica es admirada y cortejada por muchos jóvenes de la nobleza romana. Pero pronto los familiares, contra su voluntad, la prometen de matrimonio con el noble trasteverino Giacomo della Cetera. Y justo en el barrio de Trastevere, donde pasará la mayor parte de su vida, tiene la oportunidad de asistir a la iglesia de San Francesco a Ripa, acercándose a la espiritualidad franciscana. Tres hijas nacieron del matrimonio.
    
Debido al fuerte temperamento de su marido, el matrimonio es turbulento, pero Ludovica vive con sacrificio y abnegación confiando en la gracia del sacramento del matrimonio. Giacomo es un mal administrador del patrimonio familiar tanto que, cuando cayó gravemente enfermo, se ve obligado a tener en su testamento la reconstitución de la dote de Ludovica. Después de doce años de convivencia difícil, a su muerte - mayo 1506 - su hermano Domenico, el administrador de la herencia, no respeta el derecho de sucesión a favor de Ludovica y sus hijas, abriendo así una controversia larga y dolorosa. La joven, inconsciente de su frágil condición de viuda, combatte lucha enérgicamente porque la ley se aplique sin demora consiguiendo finalmente la herencia debida. Absuelto todos los deberes de la familia, después de dividir los bienes entre las hijas, Ludovica abraza la Regla de la Tercera Orden de San Francisco y pasa el resto de su vida en el cuidado de los pobres. "En el pasado yo estaba más de mi marido que de mi misma – dice – así que no podía dedicarme a Ti, oh Jesús. Ahora, viviendo todo para mi misma, dejo de ser mía para ser toda tuya”.
    La conducen en su camino espiritual, los frailes menores de San Francesco a Ripa que, propio en aquellos años dedicados en un movimiento de retorno a los orígenes de la vida franciscana, lo que habría sido de gran beneficio para toda la Iglesia.
    Ludovica abraza con toda sí misma la "Señora Pobreza", la esposa mística de Francisco de Asís, y, renunciando a cualquier privilegio y riqueza de su condición social, lo da todo a los pobres y comparte las dificultades en la búsqueda del Evangelio de Cristo. Es extraordinario su compromiso con las niñas con problemas, para las cuales se esforzó hasta el punto de sacarlas valientemente de la calle y la marginación, enseñándoles un trabajo honesto y elevandolas culturalmente. Se esfuerza por aliviar el sufrimiento del pueblo romano probados por el tremendo saqueo lansquenet en 1527. En esa ocasión es llamada la "madre de los pobres". En la secuela de la espiritualidad franciscana, y gracias a la oración diaria, Ludovica consigue cumplir su extraordinaria misión como cristiana y ciudadina romana. En este sentido, repite a menudo: "La oración es una escuela de vida, donde se aprende la doctrina que Jesús enseñó y que los hombres no han entendid". En su ajetreada vida, Ludovica ha sido una referencia constante para la sociedad civil, así como a los prelados de la Iglesia Romana.
    
En diciembre
de 1532, Ludovica, ya enferma desde hace tiempo, se agrava: la noticia se extendió entre la gente que tanto amaba y que la ama. Amigos y familiares son los particularmente cercanos, pero màs acerca la muerte, màs quiere estar sola. Su única compañía es el Crucificado, que tiene en sus manos. Encomendandose en la Santísima Virgen se despidió de este mundo con las mismas palabras de Jesús: "Señor, en tus manos encomiendo mi espíritu". Es el atardecer del 31 de enero de 1533. En cumplimiento de sus deseos, será enterrada en la capilla de Santa Ana en la iglesia de San Francesco a Ripa.
    Desde entonces, el pueblo romano continuamente homenaja a su gran conciudadano con un culto devoto: el 13 de octubre 1606 el Senado romano, "teniendo en cuenta la santidad y los logros sobresalientes de la Beata Ludovica", decreta "que cada año en el día de su fiesta ... se ofrezca un cáliz y cuatro antorchas a la Iglesia de San Francesco en Trastevere". En 1625 las autoridades de la ciudad reconocen Ludovica Compatrona de Roma, eligiendo el 31 de enero como día festivo para la Corte capitolina. A partir de 1645 su retrato se encuentra en la Capilla Palatina de los conservadores entre los Patronos de la Ciudad. En 1675, después de la beatificación, sus restos son trasladados al altar monumental construido por Gian Lorenzo Bernini.
    Hoy la Beata Ludovica Albertoni es también Patrona del Orden Franciscano Secolar Romano.