San Francisco en Roma
 
    Francisco y Roma, entendida como la Iglesia Católica, o la ciudad de residencia del vicario de Cristo, sucesor de San Pedro, son inseparables. Para S. Francisco es un hecho de importancia incalculable, rica en consecuencias prácticas, tenido presente en todas las circunstancias.
    En apertura y cierre de la Regla, escribe: “El hermano Francisco promete obediencia y reverencia al señor papa Honorio y a sus sucesores canónicamente elegidos y a la Iglesia romana. Y los otros hermanos sean obligados a obedecer el hermano Francisco y a sus sucesores ...  En obediencia también ordenó a los ministros de pedir al señor Papa uno de los cardenales de la Santa Iglesia Romana, que sea gobernador, protector y corrector de esta fraternidad, así que siempre sumisos y sujetos a los pies de la misma santa Iglesia, estables en la fe católica, nos fijamos en la pobreza, la humildad y el santo Evangelio de nuestro Señor Jesu Cristo, que firmemente prometimos "(FF 76 y 108).

    En su Testamento, recuerda: "Y después que el Señor me dio hermanos, nadie me mostraba qué debía hacer, sino que el Altísimo mismo me reveló que debía vivir según la forma del santo Evangelio. Y yo con unas pocas palabras y sencillamente, yo he escrito, y el señor Papa me lo confirmó” (FF 116).

    Francesco sus elecciones fundamentales en la ascética y en la liturgia, en la pastoral, las misiones y en la oración, y la reforma de la moral en la estela del mensaje evangélico, las hizo todos en la Iglesia, en la perfecta obediencia de la Iglesia, bajo la guía iluminada de la Iglesia. Precisamente por esta razón por la que comenzó su conversión con una peregrinación a la Basílica S. Pedro.

Primera peregrinación

    Llegado allí en peregrinación, ya cambiado por la gracia de Dios, una vez en la basílica de S. Pedro tomó nota de la mezquindad de algunos en honorar al Príncipe de los Apóstoles y, en un arranque de entusiasmo, toma su bolsa de monedas de plata y la lanza sobre la reja del altar. Salido de la basílica entonces notado algunos mendigos, compartì su ropa con uno de ellos y comenzó a pedir limosna (FF 1405s).

Encuentro con el Papa Inocencio III

    Estamos en 1209, Francisco ha completado su conversión y, con ganas de buscar la aprobación oficial de su nueva vida, decidió regresar a Roma. Con motivo de esta visita, Jacoba de' Settesoli, la noble e ilustre matrona romana, atraída por las virtudes y la predicación de Francisco, se unió a la nueva forma de vida del Santo    

    De la Leyenda de los tres compañeros podemos leer que Francisco visto cómo el Señor aumentaba sus hermanos, estaban ahora doce, les dijo el deseo de ir a su madre, la Santa Iglesia Romana, para decirle al Papa lo que el Señor había comenzado a hacer a través de ellos, para continuar con su misión de acuerdo con su voluntad y sus disposiciones. En Roma, Francisco y sus compañeros encontraron la hospitalidad con toda probabilidad, en el Hospital de San Biagio, no lejos de la casa del Papa, S. Juan de Letrán. La reunión es descrita así por la misma fuente:Al día siguiente, el hombre de Dios se presentó al Sumo Pontífice por el Cardenal Giovanni. Francesco expuse enteramente cuál era su propósito. El Papa, como lo hizo con notable inteligencia, accedió a los deseos del santo, según las formas establecidas, y añadió varias exhortaciones a él ya sus hermanos (…) antes de la llegada de Francisco, [el Papa] también tuvo una extraña visión. Le había parecido que la basílica de San Juan de Letrán amenazó a la ruina; pero un religioso, pequeño y de aparenca mezquina, la sostenìa con su propias espaldas. Aturdido y asustado, el Papa despertó y, hombre reflexivo y perspicace, se concentrò a descubrir el significado de su sueño. Pocos días después llegó Francisco, le mostró su propósito y pidió la confirmación de la Regla que había extendido con unas pocas palabras sencillas, utilizando las expresiones del Evangelio, cuya observancia perfecta tenìa en mucho precio. El Papa, teniendo en cuenta el fervor de él en el servicio de Dios y comparando su visión con el relato simbólico riferitogli por Francisco, concluyó para sí: "En verdad, este es un hombre religioso y santo por medio del cual la Iglesia de Dios será levantada y soportada»” (FF 1405s).

    Francisco, una vez recibida la aprobación oral de su forma de vida, decidió ir a Roma para todos los eventos importantes que implicaría su nueva institución.

    Además de la aprobación oral de Propositum vitae de Francisco y de sus compañeros por el Sumo Pontífice, es relevante para la futura presencia de los Franciscanos en Roma, el hecho de que el pobre de Asís obtuvo por los benedictinos del monasterio de San Cosimato el uso de los locales adyacentes al hospicio de San Biagio, donde se quedaban los peregrinos que llegaban a Roma enfermos o que se enfermaban durante sus estancias. Esto pronto será la sede de sucesivos viajes a Roma por Francisco y sus compañeros.

Regreso a Roma

    Francisco regresó a Roma en 1212 y en esta ocasión se reunió con el Papa Inocencio III, y, según el cronista del Orden Luca Wadding, habló con èl de la gran expansión del Orden, de la santa conversación de los monjes, y de los diseños divinos preparado por Dios. También expresó la intención de ir a llevar la luz de la verdad del Evangelio a los mahometanos y los tártaros.

    Otra de las razones que llevó a Francisco a regresar a Roma, fue la necesidad de introducir al Papa el "caso", creado por Clara de Asís, que había decidido seguir el ideal de Francisco.

El Concilio de Letrán IV

    Francisco regresa a Roma en el 1215 por el Concilio de Letrán IV. En esta ocasión, la nueva institución fue notificada a todo el conjunto del Consejo y el Santo tuvo la oportunidad de conocer personalmente a S. Angelo Carmelita. También conocì a Domenico de Guzmán, probablemente en el convento de Santa Sabina, que ya había sido asignado al Orden de Predicadores.

Cuarta visita a Roma

    Una cuarta visita a Roma fue en 1217, después del Capítulo de Pentecostés en el cual se decidió enviar hermanos en diferentes partes de Europa, y el Santo se había decidido a ir a Francia. Como se puede leer en Las Florecillas, mientras que Francisco estaba rezando en la Basílica S. Pedro, los Santos Apóstoles Pedro y Pablo se le aparecen y le dicen que es Jesucristo quien los envía para informarle de que sus oraciones son aceptadas, y que se concede a él y a sus hermanos el tesoro de la santìsima pobreza, que nadie va a seguir garantizará la felicidad de la vida eterna, y que todos serán bendecidos por Dios.

El cardenal protector

    Francisco regresa a Roma en el 1220, a su regreso de Tierra Santa, para pedir al Papa Honorio III el protector de la Orden, en la persona del cardenal Ugolino, obispo de Ostia. Ugolino, quien se enteró de la presencia en Roma de Francisco, y conociendo su deseo de hablar con el Papa, se le llevò, y allì Francesco les hablaba sin miedo, sino con alegría y fervor al Papa ya los demás.

Visita del 1222

    Muy probablemente Francisco estaba en Roma tambièn en el 1222. Bartolomeo de Pisa habla, recordando un episodio en particular. Francisco fue invitado a cenar por el señor Matteo Rosso, padre del futuro papa Nicolás III, que lo quería mucho. Francisco acepta la invitación, pero cuando llega, el señor Mateo no está, siendo ocupado en sus negocios, pero mira a los muchos pobres a que normalmente el dueño de la casa les da todos los días para comer. Escondido de los servidores entonces, Francisco se mezcla bien con los pobres y come con ellos. Cuando el señor Mateo regresa de su negocio, no podiendo encontrar Francisco decide esperarlo y, al hacerlo, vuelve su mirada hacia los pobres, y lo encuentra allì. Se va directo hacia abajo a su lado, y le dice: "Hermano, ya que no querías comer conmigo, voy yo a comer contigo”.

La Regola Bollata

    Francisco , por último, fue en una visita a Roma en 1223, en el momento de la aprobación con la burbuja con la Regla, que tuvo lugar el 29 de noviembre de ese año. Durante el período en que permaneció en la ciudad, ocurrieron dos cosas con él, narrados en el "Espejo de Perfección”.

    El primer episodio se refiere a la visita de Francisco al cardenal de Ostia, que será en el futuro Papa Gregorio. En esa ocasión, Francisco, antes del almuerzo fue en secreto a recoger limosnas, para despuès llevar a la mesa en frente de el cardenal y los otros huéspedes lo que habían recogido. Todos recibieron la limosna con alegría y devoción, a pesar del Cardenal, en ese momento, todavía se quedò un poco mal. Pero, después de la comida, el Cardinal abraza Francisco, le pregunta el por qué de lo que hizo y Francisco contestó que él había hecho un gran honor a su maestro, recordando la humildad, sumisión y servicio que siempre deben tener los frailes de su orden, y que él mismo en primera persona tiene que enseñarles. Recibió la aprobación movida del cardenal.

    El segundo episodio es importante demostrar que el hospicio de S. Biagio en hospitale fue el lugar habitual de descanso de Francisco cuando estuvo en Roma. Se dice que Francisco , en Roma para encontrarse con el cardenal de Ostia, decidió ir a visitar al Cardenal Leo, que era muy devoto de èl. El cardenal de Ostia, ya que no era tiempo derecho a viajar a pie, lo convence de quedarse unos días con él, recibiendo alimentos como los otros mendigos alojados, como èl sabe que Francisco le gusta. Hermano Ángel Tancredi, uno de los doce primeros frailes, que ahora vivía con el cardenal, le invita a ir a vivir en una torre cercana, donde Francisco podrìa vivir en una ermita con su compañero de viaje. Francisco aceptó de buen grado su alojamiento y se quedó en la torre durante unos días, sin querer ni bajar, ni que alguno de los demàs ascendiera a visitarlo, sólo Ángel les hubiera traìdo la comida todos los días.

    Por la noche, mientras se preparaban para dormir, eran demonios, y le dieron una fuerte dosis de latigazos. Francisco entonces llamó a su compañero, pidiendo que se quedara junto a él durante la noche. Hablando en la noche, Francisco le dice a su compañero que los demonios son siervos del Señor. Como el alcalde envía a su Castaldi para castigar a aquellos que han cometido un delito, asì el Señor envía a sus agentes, los demonios, para castigar a aquellos que lo aman. Tambièn el perfecto religioso puede pecar por ignorancia, por lo que es castigado por el diablo cuando no conoce su culpa. Francisco reconoce que lo que se hizo a él por el Señor es un don de la misericordia, un castigo por el hecho de disfrutar del descanso asignado por el cardenal, mientras que los otros hermanos en el mundo soportan el hambre y tribulaciones. Y luego, tenendo que dar un buen ejemplo, Francisco por la mañana descendió de la torre, se dirigió al cardenal para decirle lo que ha sucedido durante la noche, y se despidió de él.

    Según la documentación, ésta es la última visita de Francisco a Roma, pero no es improbable cualquier otro viaje posterior, como que era su costumbre poner al coriente el Papa de las cosas del Orden.

El Hospicio de San Biagio protoconvento franciscano en Roma

    El Hospicio trasteverino de S. Biagio se mantuvo el domicilio fijo ara el santo y sus compañeros y discípulos que tenían que pasar la noche en Roma hasta 1229 cuando el Papa Gregorio IX con la bula Cum deceat vos exige que los monjes benedictinos abandonen el hospicio y los locales contiguos a los frailes que, con toda probabilidad, ya habían en esos lugares una comunidad estable.